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“WoW” ha compiuto la traversata oceanica

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Il catamarano “Lo Spirito di Stella” è arrivato alle Isole Azzorre dopo tre settimane di viaggio dalle coste degli Stati Uniti in nome dei diritti delle persone con disabilità

Il viaggio di “WoW-Wheels on Waves” ha raggiunto l’Europa. Alle 11.30 (ora locale) di giovedì 15 giugno il catamarano “Lo Spirito di Stella”, il primo al mondo completamente accessibile alle persone con disabilità, è approdato alle Isole Azzorre (porto di Horta) dopo tre settimane di viaggio dalle coste degli Stati Uniti. Il catamarano ha concluso la sua quinta tappa del viaggio, quella più impegnativa, la traversata dell’Oceano Atlantico percorrendo circa 3000 miglia da New York fino alle isole del Portogallo. Al timone il velista vicentino Andrea Stella, presidente dell’associazione “Lo Spirito di Stella” da diciassette anni su una sedia a rotelle dopo essere stato ferito da un ladro a Miami, che con il progetto “WoW” ha sfidato le onde dell’oceano spinto da un importante obiettivo: consegnare a Papa Francesco la Convenzione dei Diritti delle Persone con Disabilità presa in custodia il 23 maggio dal Segretario Generale dell’Onu Antonio Guterres. Dopo l’emozionante incontro al Palazzo di Vetro, il 26 maggio scorso la barca aveva levato l’ancora dal porto della Grande Mela per partire alla conquista dell’oceano e lanciare un importante appello ad abbattere le barriere fisiche e mentali.

Un equipaggio di sette persone ha accompagnato Andrea Stella in questa grande avventura. Assieme a lui hanno solcato l’oceano la compagna Maria Foscarini (44 anni, artista di Thiene), il capitano Stefano Locci (30 anni di Caldonazzo, nella provincia di Trento), il sailor Matteo Baldi (22 anni, istruttore nautico di Chiavari nella provincia di Genova), Gino Bigai (44 anni tetraplegico, tecnico informatico di Sesto al Reghena nella provincia Pordenone), Daniele Passoni (53 anni, architetto di Lignano Sabbiadoro), Marco Faggin (45 anni, analista di sistemi di Udine) e Roberto Dal Tio (49 anni, imprenditore di Susegana nella provincia di Treviso), che con Andrea Stella fanno parte dell’Asd Tiliaventum di Lignano Sabbiadoro con cui “Lo Spirito di Stella” collabora in numerose attività legate agli sport del mare rivolte alle persone con disabilità.

Dopo 21 giorni di traversata, l’equipaggio di “WoW” ha impresso nella mente e sulla pelle le intense emozioni condivise a bordo, di fronte a un impareggiabile tramonto o a una fortunata battuta di pesca oppure impegnati ad affrontare le insidie dell’oceano nascoste dietro a un bollettino meteo o a un dissalatore guasto.

“È stata la nostra prima traversata atlantica da ovest verso est – racconta Andrea Stella – Abbiamo allungato il percorso di molte miglia per limitare gli effetti di alcune basse pressioni che portavano venti fortissimi. Ma non è bastato per evitare tre giorni con vento forza sette e onde alte quattro metri. Non sono mancati nemmeno gli imprevisti, come la rottura del dissalatore dopo solo una settimana dalla partenza. Raggiunto, però, il 30° parallelo, dove il clima era nettamente più caldo, abbiamo scoperto che lavarsi con un secchio e l’acqua dell’oceano può essere anche piacevole. Le difficoltà in barca capitano continuamente, come del resto nella vita di tutti i giorni, solo che in mezzo all’oceano devi affidarti solo alle tue capacità e alla fine capisci che si può superare tutto. In compenso in cucina non ci siamo fatti mancare nulla, abbiamo pescato un Marlin da 30 kg, abbiamo fatto il pane e anche la pizza. Senza internet, eravamo isolati dal mondo ma connessi con la natura che ci circondava di cui ammirare ogni alba e ogni tramonto. Grazie Maria, Stefano, Matteo, Daniele, Gino, Roberto, Marco, grazie Oceano!”

Dopo un sosta di qualche giorno al porto di Horta, il catamarano riprenderà subito il viaggio in rotta verso Lagos. Nelle successive settimane raggiungerà le altre tappe europee, Gibilterra, Cartagena, Valencia, Barcellona e Marsiglia, fino all’arrivo previsto il 1° settembre in Italia al porto di La Spezia. A bordo si alterneranno persone di origine, età, cultura e abilità differenti, tutte accomunate da una storia di coraggio e determinazione. Per questa “famiglia inclusiva” la barca rappresenterà un luogo dove imparare a vivere in armonia, rispettando e valorizzando le proprie diversità.

IL VIAGGIO DI “WOW”

“WoW” è un progetto dell’Associazione “Lo Spirito di Stella”, nata nel 2003 dal sogno di Andrea Stella di tornare a navigare nonostante la sedia a rotelle. È un viaggio lungo sei mesi, dagli Stati Uniti fino a Venezia, a bordo del catamarano “Lo Spirito di Stella”, il primo al mondo completamente accessibile. Il catamarano è salpato lo scorso 26 aprile da Miami. Il 26 maggio inizierà la traversata oceanica di tre settimane da New York fino al Portogallo con arrivo previsto il 15 giugno. Prima di ripartire, Andrea Stella ha incontrato il Segretario Generale dell’Onu Antonio Guterres per prendere in custodia la “Convenzione per i Diritti delle Persone con Disabilità”, ratificata da 166 Paesi nel mondo, che sarà consegnata a Papa Francesco a settembre quando il catamarano arriverà a Roma. Durante l’udienza in Vaticano, tutti i protagonisti della traversata saranno insigniti del titolo di “Ambasciatori della pace nel mondo”. Dalla capitale il catamarano ripartirà per concludere le ultime tappe del viaggio fino al porto di Trieste, dove la barca parteciperà l’8 ottobre alla Barcolana 2017. Il viaggio si concluderà con l’arrivo a Venezia previsto per il 15 ottobre.

Queste le tappe del viaggio:

26/04-04/05:           Miami (Florida)-Norfolk (Virginia)

06/05-09/05:             Norfolk (Virginia)-Annapolis (Maryland)

12/05-16/05:             Annapolis (Maryland)-Great Kills (New York)

17/05-18/05:             Great Kills (New York)-New York (New York)

26/05-15/06:             New York (New York)-Isole Azzorre (Portogallo)

17/06-30/06:             Isole Azzorre (Portogallo)-Lagos (Portogallo)

13/07-18/07:             Lagos (Portogallo)-Gibilterra (Regno Unito)

20/07-26/07:             Gibilterra (Regno

28/07-03/07:             Cartagena (Spagna)-Valencia (Spagna)

05/08-10/08:             Valencia (Spagna)-Barcellona (Spagna)

12/08-24/08:             Barcellona (Spagna)-Marsiglia (Francia)

Tappe in Italia:

28/08-01/09:             Marsiglia-La Spezia

02/09-03/09:             La Spezia-Rosignano

04/09-05/09:             Rosignano-Roma 08/09-10/09:   Roma-Napoli

13/09-15/09:             Napoli-Messina

16/09-25/09:             Messina-Rimini (San Marino)

30/09-02/10:             Rimini-Trieste 08/10-15/10:                                      Trieste-Venezia

ANDREA STELLA E IL CATAMARANO “LO SPIRITO DI STELLA”

Era l’agosto del 2000 quando una sera, mentre si trovava a Miami per un viaggio-premio di laurea, Andrea Stella si imbatté in tre malviventi intenti a rubare la sua auto. Uno dei tre, pur non minacciato, gli puntò una pistola e sparò due colpi che lo ferirono al fegato e ad un polmone. Dopo 45 giorni di lotta tra la vita e la morte, il risveglio dal coma fu accompagnato dalla scoperta di dover ricostruire la propria vita da una sedia a rotelle per la lesione che una delle due pallottole aveva provocato alla colonna vertebrale. Ripresosi dal tragico episodio, Andrea coltivò il sogno di tornare a navigare, ma dovette prendere atto che al mondo non esisteva un’imbarcazione in cui una persona disabile potesse    essere autonoma sia per le esigenze personali che per partecipare alle manovre veliche.

Con  il  fondamentale  supporto  della    ropria  famiglia,  progettò  il  primo  catamarano  al  mondo completamente

accessibile. Nel 2004 Andrea Stella, accompagnato anche da velisti del calibro di Giovanni Soldini e Mauro Pelaschiar, compì il viaggio in catamarano da Genova a Miami.

REPUBBLICA DI SAN MARINO, ANTICA TERRA DELLA LIBERTÀ

La Repubblica di San Marino, per tramite dell’alto patrocinio degli Eccellentissimi Capitani Reggenti, ha voluto  dare il tangibile e chiaro segnale che essere identificata come “antica terra della libertà” significa, tra le altre cose, saper comprendere le reali esigenze della persona.E le persone con disabilità sono anzitutto “persone”. Per questo la repubblica del Titano è stata una delle prime nazioni a ratificare la Convenzione Onu sui diritti delle persone con disabilità, trasformando un’intenzione in fatti concreti. Da qui la creazione del progetto “San Marino per tutti” e sulla scorta di questa reale esperienza, la volontà di salire a bordo de “Lo Spirito di Stella” per dimostrare che insieme si può fare molto, anche trasformare i sogni in realtà.Molte le iniziative che il governo biancazzurro ha messo in atto per il progetto “WoW”, ad iniziare dalla intensa mediazione diplomatica che aiuterà Lo Spirito di Stella ad incontrare il segretario Onu a New York e Papa Francesco in Vaticano.Grazie alla realtà sammarinese di “Special Olympics”, assieme al Comitato Olimpico Sammarinese e alla federazione vela del Titano, ragazzi con disabilità cognitive-relazionali potranno approcciare il mondo della vela e diventare velisti, pronti ad imbarcarsi sul catamarano assieme ad Andrea Stella per solcare i mari dell’adriatico quando ad inizio autunno “Lo Spirito di Stella” raggiungerà Rimini. Una nazione libera, soprattutto dai pregiudizi e dai blocchi sociali. Una nazione che con la sua esperienza potrà insegnare cosa si cela dietro al termine solidarietà.

IL PROGETTO EDUCATIVO PINKSIE THE WHALE

“PinksieOnWow” è un’iniziativa sociale nata dall’incontro tra la balena rosa di “Pinksie the Whale” e “Wow-Wheels on Waves”, la sfida di Andrea Stella che percorre il mare facendosi portatore dei diritti delle persone con disabilità. “Pinksie the Whale” è un progetto educativo lanciato a Londra nel 2012 con la missione di insegnare ai bambini fin dai primi anni dell’apprendimento il valore della diversità e il rispetto di sé e degli altri attraverso l’arte e la creatività.Ogni anno il team di Pinksie, i cui progetti in Italia sono promossi dall’Associazione Mercurio, lavora con scuole, artisti, gallerie, musei e organizza laboratori creativi, mostre ed altri eventi che hanno il vantaggio ulteriore di raccogliere fondi per bambini in difficoltà. “Pinksie the Whale” e L’Associazione Lo Spirito di Stella sono unite  dal medesimo obiettivo e condividono gli stessi valori: le due realtà hanno quindi deciso di collaborare per dimostrare come, attraverso il viaggio del catamarano, la diversità possa trasformarsi in un’opportunità, rendendo

anche i bambini protagonisti di questa grande avventura. Pinksie sarà sempre a bordo durante il  viaggio  di “WoW”.

Il progetto “WoW” si svolge con il patrocinio delle Eccellentissime Reggenze della Repubblica di San Marino, dello Stato Maggiore della Difesa e del Centro Velico Caprera, con la collaborazione dell’Associazione Mercurio e con la partnership di Pirelli, Rigoni di Asiago, KlaxonMobility, Montegrappa, Tigotà, Estel, Innovest, Generali, Formaggio Piave Dop, Sgambaro, Acquaviva,Antica Tostatura Triestina, Pirati dei Caraibi Disney, Acamedy, C.U.R.A e Areaseb.

 

 

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