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 Governi autoritari hanno usato un ‘malware’ per spiare 180 giornalisti

Mondo

Da un’inchiesta del Guardian e di altre 16 testate è emerso l’impiego di Pegasus per sorvegliare oppositori e media

AGI – Oltre 180 giornalisti, tra cui l’attuale direttore del Financial Times, ma anche attivisti per i diritti umani, sindacalisti, politici, figure religiose e avvocati in tutto il mondo sono finiti nel mirino di governi autoritari che si sono serviti dello spyware Pegasus, prodotto dalla società israeliana di cybersecurity Nso, per spiarli. Lo rivela il Guardian che ha indagato su una maxi fuga di dati, insieme ad altre 16 testate giornalistiche. L’inchiesta, scrive il quotidiano britannico, indica il continuo e diffuso abuso nell’uso dell’ormai famigerato Pegasus, che la compagnia Nso sostiene venga fornito solo a forze dell’ordine e agenzie di intelligence con lo scopo di combattere il crimine.

Cosa è Pegasus

Pegasus è un malware capace d’infettare iPhone e Android da cui è in grado di estrarre messaggi, foto ed email, come anche registrare chiamate e attivare microfoni. Al maxi leak di dati hanno inizialmente avuto accesso le Ong, Amnesty International e Forbidden Stories, che lo hanno condiviso con i media partner del Pegasus Project, nato proprio per indagare sull’uso del software israeliano. Nella lista, ci sono oltre 50 mila numeri di telefono, di interesse per i clienti della Nso dal 2016.

I potenziali bersagli

La presenza di un numero nella lista non indica automaticamente che il telefono sia stato infettato o anche solo colpito da un tentato hackeraggio; secondo il Guardian, la lista – il cui contenuto verrà rivelato gradualmente – è comunque significativa perché indica “i potenziali bersagli dei clienti governativi della Nso”. Al momento, le analisi della scientifica su una piccola parte dei numeri che compaiono nel mega leak, rivelano che oltre la metà riporta tracce di Pegasus. I giornalisti presenti nella lista, possibili obiettivi di hackeraggio, lavorano per alcune delle testate più prestigiose del mondo, tra cui Financial Times, Wall Street Journal, Cnn, the New York Times, Al Jazeera, France 24, Radio Free Europe, El Pai’s, Associated Press, Le Monde, Bloomberg, Agence France-Presse, Economist e Reuters.

Anche il numero di telefono del reporter messicano, Cecilio Pineda Birto, compare nell’elenco, a quanto pare per l’interesse di un suo connazionale e cliente della Nso, poche settimane prima del suo omicidio, nel 2017; allora, i suoi killer furono in grado di localizzarlo in un autolavaggio. Tra i governi sospettati di aver hackerato i telefoni di giornalisti investigativi, vi è quello ungherese di Viktor Orban, mentre sono 37 le persone legate al reporter e oppositore saudita Jamal Khashoggi, ucciso nel 2018 nel consolato dell’Arabia Saudita a Istanbul, che sono state spiate da Pegasus.

La segnalazione di Snowden

L’inchiesta ha attratto l’attenzione del whistleblower statunitense Edward Snowden, che rivelò i programmi di sorveglianza di massa della National Security Agency. “Questo leak diventerà la storia dell’anno”, ha scritto su Twitter l’attivista, rifugiato in Russia. 

 


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